Los tonos del Colorado Provenzal

El colorado provenzal

La provenza francesa es conocida por sus encantadores pueblos y preciosos paisajes. Rustrel forma parte de esta clasificación, con sus espectaculares canteras de ocre.

El pueblo de Rustrel, está situado al norte de Apt (ciudad principal más cercana) y a los pies de los montes de la Vaucluse. Tiene apenas 700 habitantes y sobrevive gracias al turismo, gracias a las antiguas minas de extracción de ocre, de las que el pueblo es propietario.

Algunas curiosidades sobre el Colorado Provenzal

✔️ El Colorado Provenzal es una antigua cantera de ocre, que sirvió como tal desde 1871 hasta 1993. Aunque a partir de 1930 y con la aparición de los colorantes químicos, la producción comienza a ir en declive.

✔️ Este sitio es totalmente privado, cuyo administrador es la “Association du Colorado Provenzal de Rustrel“. Y desde 1930 forma parte del conjunto de de Monumentos Históricos del país.

✔️ El paisaje actual es el resultado de la explotación humana y la erosión natural del terreno; y debido a que recuerda mucho al Gran Cañón americano, se le dio el nombre de Colorado Provenzal.

✔️ El ocre es un pigmento natural que se utiliza desde la Prehistoria: De hecho se utilizó en las pinturas rupestres de la famosa Cueva de Lascaux. Los especialistas identifican entre 17 y 25 tonos diferentes.

✔️ A finales del siglo XVIII comenzaron a extraer el pigmento puro de manera industrial. Lavaban las arenas para separar el pigmento, y el agua resultante teñida de ocre fluía hacia los estanques de sedimentación, donde se dejaba secar. Posteriormente se transportaba a la fábrica, donde era tostado, triturado, tamizado y empaquetado para ser enviado a todo el mundo.

✔️ Existe una leyenda que intenta explicar el origen de este color tan rojizo: Ésta dice que Sermonde, que estaba casada con un hombre horrible que vivía en el Rosellón, estaba enamorada de un trovador. Cuando su marido se enteró de ello, mató al amante con un golpe de daga e hizo que su esposa probara su corazón después de cocinarlo. Ella lo encontró delicioso, pero después de enterarse de la verdad, se arrojó al vacío. E inmediatamente la tierra se tiñó con su sangre.

✔️ Aunque la verdadera historia del Colorado Provenzal tiene su origen hace miles de años. En aquel entonces, momento en el que la provenza estaba cubierta por mar, y éste era cálido y poco profundo, había una cantidad exceptional de hierro en el agua de mar, que se concentró y se enterró bajo el estiércol de mariscos que lo habitaban. El hierro se fue combinando con los minerales presentes en la arena y se tiñó con óxidos e hidróxidos de hierro. Y tras la elevación del fondo marino y con la exposición del terreno a la lluvia y al aire, el hierro se fue oxidando y adquirió los colores que podemos observar en la actualidad, que van del amarillo al rojo y del naranja al negro-púrpura.

Información práctica

Al ser una propiedad privada, gestionada por una Asociación y sus voluntarios, el acceso está regulado.

❗️En enero está prohibida la entrada al Colorado Provenzal momento en el que aprovechan para realizar trabajos de mantenimiento y limpieza. Los demás meses del año su entrada varía entre las 9 y las 10h30 de la mañana, hasta las 16h o 19h (según el mes del año, los horarios cambian). Te dejo el enlace directo de la página oficial con el descriptivo de los horarios aquí.

La entrada es de pago e incluye el acceso al lugar y su estacionamiento, el uso del baño, y el mapa de senderos. Los precios varían en función del vehículo: 2€ la moto, 5€ el coche y 8€ la caravana.

En el exterior de la mina, antes de comenzar la excursión, podrás encontrar un bar-restaurante, y una pequeña tienda de souvenirs, con información sobre las canteras y fotografías expuestas en el exterior. También hay mesas para hacer un pique-nique.

Está prohibido acampar y hacer fuego, escalar o salirse del camino, o hacer cualquier cosa que estropee el paisaje. Los perros deben estar con correa en todo momento. Y las bicis no están autorizadas en el interior. Tampoco se permite hacer la excursión a caballo.

Excursiones por el Colorado Provenzal

Una vez hayas dejado el coche en el párquing, no te puedes perder para encontrar las indicaciones de las rutas. De hecho, en la entrada te dan el mapa explicativo, pero lo que ni te dicen es que justo ahí comienza una GR, que no de debes seguir: fácil, verás que la GR está mejor condicionada que el camino pedestre que debes seguir, que también estará balizado como tal.

A pesar de que existen dos rutas, el inicio es el mismo para las dos. Te comento cómo son y qué esperar de ellas.

Por supuesto, si es verano, no olvides llevar al menos agua… puede hacer mucha calor. Y el tiempo indicado para las rutas no comprende el que pasas fotografiando, admirando el paisaje o escapándote del camino para conocer más a fondo el Colorado de Rustrel.

1. Circuito del Sahara

El circuito del Sahara está balizado con pintura azul y es circular. Son unos 2,1 km de caminata con un desnivel de apenas 10 metros.

El circuito del Sahara es el más emblemático del Colorado Provenzal. El acceso es llano y fácil, y las vistas son espectaculares. Comenzarás a caminar entre árboles para de repente salir y encontrarte con las formaciones típicas, de color rojo intenso.

Si te atreves a subir a la pequeña montaña rojiza, podrás disfrutar de unas vistas contrastadas con el paisaje de la provenza, con las chimeneas de las hadas al fondo, y otras formaciones de diferentes tonos de amarillo a naranja intenso.

2. Circuito del Belvédère

El circuito del Belvédère está balizado con pintura naranja y también es circular. Son unos 3,9km de recorrido con 70 metros de desnivel. No es una excursión complicada ni tampoco se requiere una gran condición física para hacerla, pero es evidente que con niños o carritos es imposible realizarla (ninguna de la dos rutas están adaptadas para minusválidos, y por tanto, los carritos tampoco ruedan bien por el terreno arcilloso).

Permite tener una visión más amplia de cada lugar, ofreciendo una panorámica que vale la pena ver y fotografiar. Pasarás por el desierto blanco y descubrirás diferentes cuevas, riachuelos y saltos de agua (no esperes grandes cascadas…).

Si prestas atención verás las piscinas de sedimentación del ocre, de unos 30-40 cm de profundidad, y ya si eres un experto, puedes intentar encontrar las antiguas huellas fosilizadas sobre el terreno calcáreo, de los mamíferos prehistóricos que habitaban la zona (no confundir: estas dos últimas cosas están fuera de la tura habitual).

He encontrado esta ruta en wikiloc que te da todos los detalles de dónde se encuentran los detalles de los que te hablo. Es una ruta más grande de lo habitual, pero te permite ver todos los pasos de la fabricación del ocre y más. Si no, te puedes limitar a hacer el gran recorrido por lo que es oficialmente el Colorado Provenzal, que está más que fenomenal.

No está de más saber que hay un Decreto municipal que prohíbe el acceso a las chimeneas de hadas, y salirse del camino, por peligo de desprendimientos. En fin, que verás que todo el mundo hace lo que le da la gana. Tú puedes ir, pero tienes que saber que es bajo tu responsabilidad.

***

Y por si no he colgado suficientes fotos, justo aquí abajo te dejo un vídeo con imágenes estupendas de este magnífico paraje, para que realices un tour virtual antes de que puedas ir en persona.

Y nada más, desearte que disfrutes de la experiencia, que realmente vale la pena.

Allez ! Bisous !

Visita virtual del Colorado Provenzal

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